Louis Parmentier (1893-1986)

Souvenirs d'un séjour en Abitibi

Cousin éloigné de Maurice Bénard, croix de guerre et compagnon d’armes de Fernand Bénard, mais aussi diplômé en commerce et fils d’un marchand de vin instruit à la culture de la bourgeoisie française, Louis Parmentier arrive à Amos en novembre 1916.

Blessé grièvement en septembre 1914, mis en convalescence pendant un an puis réformé dans une usine de guerre à Saint-Denis, il accepte l’invitation de Madame Bénard à quitter le pays afin d’aller effectuer un séjour en Abitibi. Les familles se seraient côtoyées avant le départ des Bénard au Canada et il semble que Marie Quentier, veuve Paul Bénard, lui ait offert de défrayer le coût du voyage lors de leur rencontre en France, suite au décès de Fernand Bénard. Toutefois, une anecdote veut que celle-ci n’ait pu accompagner à temps Louis Parmentier sur le bateau à destination du Canada vu les complications engendrées par le transport de pièces d’or qu’elle souhaitait rapatrier… Ne parlant pas anglais, ce dernier aura dû trouver son chemin seul au port de New York, puis à son arrivée à Montréal jusqu’en Abitibi! D’une durée planifiée de 6 mois, son séjour à Amos s’étalera sur plus de quatre ans. Devenu proche ami de Maurice Bénard, il sera impliqué dans la plupart de ses entreprises et sera tour à tour commis de magasin et de bureau de poste, participant aux activités de drave et responsable de la renardière établie au lac Davy. Habile photographe, musicien et adepte de chasse et d’équitation, il aura laissé de son passage prolongé en Abitibi des images abondantes – dont plusieurs portraits de lui-même – qui allient le souci de documentation propre au photojournalisme, l’art de la mise en scène et l’esthétisme recherché de la photo-souvenir. Avide de vie culturelle, il s’établira par la suite à Montréal, mais effectuera probablement quelques autres visites en région, dont un séjour au début des années 1920.

Découvrez une trame sonore contemporaine de l'un des lieux visités par Louis Parmentier en cliquant ici!

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Portrait de Louis Parmentier lors de son s�©jour en Abitibi

Portrait de Louis Parmentier lors de son s©jour en Abitibi

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Société d'histoire d'Amos, “Louis Parmentier (1893-1986),” « Maurice Bénard, rêveur opiniâtre » / Pré-Nord postcolonial; un paysage sonore, consulté le 21 octobre 2019, http://expo2017.societehistoireamos.com/items/show/15.

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